Kakao Enterprise Partners with DSP Concepts to Raise the Bar for Voice Performance in its Mini Hexa Smart Speaker

Industry leading audio front end ensures flawless speech recognition regardless of external sound for an optimal user experience

SANTA CLARA, CALIF., JANUARY 19, 2021 – DSP Concepts, whose audio platform powers more than 50 million devices for many of the world’s best consumer and automotive brands, today announced it partnered with Kakao Enterprise to enable the voice user interface in its latest ‘Mini Hexa’ smart speaker (KE-H200). The Mini Hexa is the company’s fourth smart device to be released and uses DSP Concepts’ TalkTo™, a highly adaptable audio front end that eliminates unreferenced sound for far-field voice control in noisy and unpredictable environments. Not only does TalkTo improve speech recognition accuracy, it also supports faster and more stable connectivity across the Mini Hexa’s six microphone system and is fully compatible with Kakao Enterprise’s Kakao i Voice Engine.

“When we started to design the Mini Hexa we knew we needed an audio front end that could more effectively detect user commands even when there’s a TV on or kids playing, and could also support a six-microphone array in such a compact device,” said developers at Kakao Enterprise. “TalkTo checks both of those boxes with the added benefit of automatically optimizing for the smart speaker application, which saved substantial time and engineering bandwidth. We’re very pleased with the end result and are confident we’ll see high sales volume during the holiday season and beyond.”

The Mini Hexa has a hexagon-shaped exterior design and can be easily mounted anywhere in the house thanks to its more compact size and design when compared to the Kakao Mini and Kakao Mini C. The device’s six high-performance microphones powered by TalkTo contain both voice recognition beamforming and echo cancellation functionalities, maximizing the overall voice control performance. TalkTo is also the only commercially scalable solution to multi-channel AEC and is the single best-performing product in the market, cancelling up to 30dB of unreferenced noise.

"Our work with Kakao Enterprise reinforces the value of TalkTo from both a design flexibility and product performance perspective,” said Paul Beckmann, CTO and co-founder of DSP Concepts. “Not only has the pandemic accelerated demand for voice technology, it’s also raised expectations for performance. Today’s consumer expects their smart speaker to hear them from multiple rooms in their home, which is why TalkTo’s far-field voice detection is so valuable for OEMs.”

In addition to its newly compact design and boosted microphone systems, the Mini Hexa’s ability to seamlessly connect with other devices has also been enhanced, and separating the Wi-Fi and Bluetooth antennas improved both network speed and stability.

The Mini Hexa is available for purchase in-stores and online at  https://kakao.ai/product/minihexa. For more information on DSP Concepts and TalkTo please visit www.dspconcepts.com

About DSP Concepts

DSP Concepts is the audio platform powering over 50M of the world's best devices and is the leading supplier to top brands in automotive and consumer products, including Tesla, GoPro, and Porsche with a low-code / no-code solution to voice UI integration and introduced a new emerging standard for embedded audio processing. DSP Concepts is the only comprehensive, end-to-end solution that addresses the current challenges across industries working to innovate with audio and voice today, while working with semiconductor and intellectual property developers including NXP, Qualcomm, STMicroelectronics, and ARM to create more solutions tailored to a wider range of development challenges. Its headquarters are located in Santa Clara, California with additional offices in Boston, Stuttgart, Detroit, Tokyo, and Taiwan.

About Kakao Enterprise

Kakao Enterprise is an AI technology-focused enterprise IT company. It was spun off from Kakao in December 2019 to better leverage the AI platform essentials to enterprises by evolving its cutting-edge AI technologies and comprehensive expertise into innovative, ready-to-deploy business services. As a leader of digital transformation with exceptional R&D capabilities in AI, Kakao Enterprise keeps reimagining the industry and expanding the ecosystem with its customers and partners. 

DSP 컨셉트-카카오엔터프라이즈, 미니헥사 스마트 스피커 음성 성능 향상 위해 협력

최상의 음성인식 성능으로 사용자 경험 최적화

산타클라라, 캘리포니아--(뉴스와이어) 2021년 01월 19일 -- 세계 유수 컨슈머 제품 및 자동차 5000만대에 오디오 플랫폼을 제공하는 DSP 컨셉트(DSP Concepts)가 카카오엔터프라이즈(Kakao Enterprise)와 협력했다고 밝혔다.

이번 협력은 미니헥사(Mini Hexa) 스마트 스피커(KE-H200)에 음성 인터페이스 관련 전처리 기술을 공동으로 개발하기 위한 목적으로 이뤄졌다.

미니헥사는 카카오엔터프라이즈가 네 번째로 출시한 스마트 스피커로, 소음이 많은 환경에서 불필요한 신호를 제거해 원거리 음성의 퀄리티를 제어하는 DSP 컨셉트의 톡투(TalkTo™) 솔루션을 적용했다. 톡투는 음성 인식 정확도를 향상할 뿐만 아니라 미니헥사의 고성능 6 마이크 시스템 전반에 걸쳐 더 빠르고 안정적인 연결을 지원하며, 카카오엔터프라이즈의 카카오 i 보이스 엔진(Kakao i Voice Engine)과 완벽하게 호환된다.

카카오엔터프라이즈의 디바이스 개발팀에 따르면, 미니헥사용 오디오 전처리 솔루션은 콤팩트한 디바이스의 6 마이크 어레이를 지원하면서도, 주변 목소리와 소음이 많은 상황에서도 사용자 명령어를 잘 감지하는 기술을 갖춰야 한다. 톡투는 이 두 가지를 모두 충족함과 동시에 개발에 필요한 시간과 노력을 대폭 절감한다. 카카오엔터프라이즈는 DSP 컨셉트와 협력을 기반으로 지속적으로 제품의 사용성을 혁신해 나가겠다고 설명했다.

미니헥사의 외형은 육각 형태이며 카카오엔터프라이즈의 다른 스마트 스피커인 카카오미니와 카카오미니C보다 크기가 작아 집 안 어디에도 쉽게 설치할 수 있다. 특히 톡투가 지원하는 미니헥사의 고성능 6 마이크 시스템에는 빔 포밍 기술과 에코 제거 기능이 포함돼 전반적인 음성인식 제어 성능이 대폭 향상됐다. 실제로 톡투는 현 시점에서 상용화 가능한 유일한 멀티채널 솔루션이며 시장에서 가장 우수한 성능을 제공한다. 또, 최대 30dB의 불필요한 노이즈를 제거한다.

DSP 컨셉트의 최고기술책임자 겸 공동 창립자인 폴 베크만(Paul Beckmann)은 “카카오엔터프라이즈와의 이번 협력은 톡투의 뛰어난 성능과 설계의 유연성을 입증하는 사례”라며“최근 코로나바이러스로 음성기술 수요가 빠른 속도로 증가했을 뿐만 아니라 성능에 대한 기대감도 높아졌다. 오늘날 소비자는 스마트 스피커가 집 안의 다양한 공간에서 사용자의 명령에 반응하기를 기대한다. 협력사들이 톡투의 원거리 음성인식 기능을 높게 평가하는 이유도 바로 그것”이라고 설명했다.

미니헥사는 콤팩트한 디자인, 고성능 마이크 시스템에 더해 다른 기기와의 간편한 연결성을 갖춘 제품이다. 와이파이와 블루투스 안테나를 분리해 연결 속도와 안정성도 강화했다.

미니헥사는 카카오 i 공식 홈페이지 또는 카카오톡 선물하기를 통해 구매할 수 있으며, DSP 컨셉트와 톡투에 대한 자세한 정보는 DSP 컨셉트 홈페이지를 참조하면 된다.

카카오엔터프라이즈 개요

2019년 12월 공식 출범한 카카오엔터프라이즈는 사내 독립 기업(CIC)으로 조직 개편됐던 AI Lab이 분사한 회사이다. 인공지능(AI), 검색 등 오랜 시간 동안 축적한 카카오의 기술력과 서비스 경험을 결합해 기존에 진행하던 사업을 더욱 속도감 있게 전개하고, 신규 성장 동력 확보를 위해 본격적으로 비즈니스 파트너들과 함께하는 엔터프라이즈 IT 기업을 지향한다. 기업 파트너에게 데이터를 활용, 분석하는 노하우와 맞춤형 데이터 서비스를 제공하고, 기술기업으로서 기술고도화를 위한 R&D 투자도 강화해 나갈 예정이다.

DSP 컨셉트 개요

DSP 컨셉트는 5000만대가 넘는 기기에 오디오 플랫폼을 제공하며, 자동차 및 소비자 제품 분야의 주요 솔루션 공급사이다. 대표적인 협력사로는 테슬라, 고프로, 포르쉐 등이 있다. 하위코드/노코드 솔루션으로 음성 UI 통합 서비스를 제공하며, 임베디드오디오 신호처리에 새로운 표준을 제시했다. DSP 컨셉트는 오디오 및 음성 분야의 혁신을 위해 노력하는 업계 전반의 당면 과제를 해결할 유일한 종합솔루션을 제공한다. 그와 동시에 NXP와 퀄컴, STM, ARM 등 반도체 및 IP 개발업체들과 협력해서 개발 분야의 다양한 어려움을 해결하기 위한 솔루션을 제공한다. 본사는 캘리포니아주 산타클라라에 있으며, 보스턴과 슈투트가르트, 디트로이트, 도쿄, 대만에 지사를 두고 있다.

카카오엔터프라이즈: https://www.kakaoenterprise.com/
미니헥사 스마트 스피커: https://kakao.ai/product/minihexa
DSP 컨셉트 톡투: https://w.dspconcepts.com/talkto
카카오 i: https://kakao.ai/product/minihexa

웹사이트: https://w.dspconcepts.com